Un aluvión sepultó a Yungay el 31 de mayo de 1970

Domingo 31 de mayo de 1970, el día que despertó al Perú lleno de entusiasmo por ver la inauguración de México 70, pero que un terremoto  de 7, 9 grados Richter lo convirtió en la más cruel pesadilla. Hace medio siglo, un aluvión sepultó a Yungay.  

Ese 31 de mayo de hace medio siglo,  familias enteras se habían reunido para ver la inauguración del mundial de México 70. Se vivía momentos de fiesta porque nuestra selección participaría por primera vez en un mundial como país clasificado. Pero en un abrir y cerrar de ojos, la vida de los peruanos dio un giro de 360 grados y un aluvión sepultó a Yungay. 

LA PESADILLA

Eran las 3:23 p. m. cuando un sismo de 7.9 grados Richter, hizo pasar a los peruanos de la alegría al terror, remeciendo toda la costa y sierra del departamento de Áncash y del norte peruano. Una tragedia que nos marcó de por vida,

 El movimiento sísmico provocó un aluvión que se dirigió hacia el valle en dos direcciones a una velocidad de 200 kilómetros por hora sobre la ciudad de Yungay y Ranrahirca,arrasando todo lo que encontraba a su paso.

Familias completas fueron sepultadas por el desprendimiento del hielo del nevado Huascarán y que cayó sobre la laguna de Llanganuco, Solo se salvaron 300 personas de un pueblo de 20,000 habitantes. Increíblemente, no sufrieron mayor daño, un ómnibus (del cual aún se se puede apreciar fierros viejos), la estatua de un Cristo, cuatro palmeras y la punta de uno de los faros de la plaza de Yungay. El resto de la ciudad se convirtió en un camposanto.

LOS SOBREVIVIENTES

Muchos corrieron hacia las zonas más altas. Otros, en cambio, decidieron esperar a la muerte abrazados en familias. Mlagrosamente, un circo itinerante llamado Verolina, instalado en lo alto del cerro Atma, fue el cobijo de centenares de niños que habían llegado a ver la función. Su interés por el espectáculo les salvó la vida.

Como paradoja, un grupo de 90 personas logró salvarse en el lugar donde reposan los muertos: en el cementerio, ubicado a 700 metros de la Plaza de Armas.

El terremoto dañó también otras urbes ancashinas como Carhuaz y Caraz, muy cercanas a Yungay. Se sintió en Recuay y Huari;  destruyó gran parte de Ocros, Cajacay y Mancos. Así mismo, azotó las zonas costeñas de Huarmey, Casma y Chimbote. A la altura de estas dos últimas, a 50 kilómetros en el fondo del mar, había ocurrido el fatal epicentro.

Con las vías de comunicación terrestres bloqueadas, el Gobierno, del general Juan Velasco Alvarado, envió ayuda por vía aérea. Hubo movilización nacional para auxiliar a los heridos, tal como lo hizo la Marina de Guerra del Perú con su crucero BAP “Coronel Bolognesi”, que trajo al Callao una gran cantidad de heridos desde el puerto chimbotano.

LA AYUDA INTERNACIONAL

La ayuda extranjera fue inmediata. Chile fue el primero en enviar un avión de ayuda, después llegaron los cubanos y de varias partes del mundo. La Unión Soviética de ese entonces, envió 50 aviones con alimentos, medicinas, ropas. Trajeron incluso un hospital de campaña con diversas especialidades y equipos de médicos. Fue el auxilio más efectivo que recibió Huaraz. Los cubanos edificaron un pequeño hospital, que hasta ahora existe. Vinieron médicos de otros países que se repartieron por todos los pueblos y ciudades destruidas de Áncash.

El Gobierno declaró ocho días de duelo nacional. Pero la gran lección es que el país debía estar preparado para futuros desastres..

EN MEDIO DE LA TRAGEDIA

Dos días después de la tragedia, el  seleccionado peruano debutaba ante Bulgaria. Se trató de ocultar la noticia a los jugadores, pero era imposible, Perú estaba en los ojos del mundo. El debut contra Bulgaria ( al que se le había vencido en un amistoso en Lima por 5 a 3) encontraba a un seleccionado  peruano dolorosamente disminuido.

El estadio azteca los vio salir con un crespón negro en señal de duelo. El respeto y la admiración era total. Cumplían con el compromiso, mientras su mente estaba a miles de kilómetros con una patria que lloraba a sus muertos. Era lógico que empezaran perdiendo. Iban 2 a 0 y con olor a goleada, pero la vergüenza deportiva mezclada con el dolor, hizo revertir el resultado en un histórico 3-2.

El mundo los miraba con respeto y admiración. En un país futbolero como el nuestro, aquel triunfo representaba una gota de alegría en un mar de tristeza.

Fue hace medio siglo y teníamos que recordar el día en que un aluvión sepultó a Yungay.

Liz Saccaco Torres

Futura periodista, sensible por el medio ambiente
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Historia | Sociedad

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