Nicomedes Santa Cruz, un legado que perdura

En la página dedicada a preservar su memoria y obras,  Nicomedes Santa Cruz se define como poeta por vocación, folklorista por tradición y periodista de profesión, recordando la fecha de su natalicio y que en honor diera paso al Día de la cultura afroperuana.

Nicomedes Santa Cruz es uno de los máximos  representantes de la cultura negra en el Perú, por sus investigaciones  sobre el aporte  de los afroperuano en el devenir histórico del país. De allí la designación del 4 de junio, fecha de su nacimiento, como Día de la Cultura Afroperuana.

El tradicional distrito limeño de La Victoria, una de las primeras barriadas de la república, un distrito de obreros, de criollismo y de gente morena, fue la cuna de  Nicomedes Santa Cruz Gamarra.

Los padres del mayor decimista peruano, fueron: el poeta y dramaturgo Nicomedes Santa Cruz Aparicio y Victoria Gamarra Domínguez, gran bailarina de marinera e hija de un famoso pintor. La familia era  extensa (10 hermanos), varios de ellos dedicados al arte. Ncomedes fue el penúltimo de los hermanos Cruz- Gamarra y vio  luz  un 4 de junio de 1925, .

Día de la cultura Afroamericana

Adolescencia

Durante su juventud conoció al decimista y folclorista don Porfirio Vásquez, considerado el patriarca de la música afroperuana. Don Porfirio nfluyó de manera decisiva en su formación como decimista. Nicomedes, en reconocimiento le escribe:

A DON PORFIRIO VÁSQUEZ
¡Criollo, no: ¡Criollazo!
Canta en el tono que rasques.
Le llaman “El Amigazo”,
Su nombre: ¡PORFIRIO VÁSQUEZ!

Viajó  a los Estados Unidos  donde aprendió inglés y llenó su biblioteca de libros, especialmente de Shakespeare. Fue así como se acercó al mundo del teatro, por lo que a su retorno a Lima, vino convertido en un dramaturgo, escribiendo muchas obras de teatro.

Trabajos

Fue herrero en su adolescencia y llegó a ser maestro y tener su  taller, a pesar de haberse iniciado como  ayudante. En 1956 renunció y  decidió dedicarse a recorrer el Perú y América Latina, recitando sus décimas y versos ¡El arte era su pasión!

Promotor de la cultura afroperuana

Asumió el reto de impulsar el folclor afroperuano, organizando presentaciones teatrales con su hermana Victoria. En 1960, con el grupo de danza y teatro Cuma Nana, estrenaron varias obras como: Callejón de un solo caño (comedia) Academia Folclórica (cómico) y Zanaharí (ritual coreográfico).

Familia

En diciembre de 1936, contrajo matrimonio con la española Mercedes Castillo González en la Ciudad de Madrid, quien sería su gran apoyo durante el resto de su vida. Nicomedes se referirá a ella como “mi fiel compañera”. Producto de ese matrimonio tuvieron dos hijos.

Viajes

Nicomedes siguió participando en eventos de promoción de la cultura afroperuana. En agosto de 1971 dirigió el primer Festival de Arte Negro, realizado en Cañete. Tres años después viajo al continente africano, donde participo en el coloquio Négritude et Amérique Latine.
Participó en una serie de programas televisivos en Cuba y a México en 1974, con la finalidad de seguir impartiendo la cultura de los afrodescendientes. Posteriormente viajó a Japón (1976), Colombia (1978), Cuba (1979), Panamá (1980).

En 1988 la salud de Nicomedes empezó a resquebrajarse, se le halló un  tumor en el pulmón izquierdo, el cual fue extirpado. Al recuperarse, volvió a la actividad artística y cultural. Continúo viajando invitado por universidades y organismos culturales de América y Europa
En los años 90 el gobierno peruano le concedió la Orden al Mérito por servicios distinguidos en el Grado de Comendador.

Lamentablemente Nicomedes, falleció el 5 de febrero de 1992 en Madrid España, afectado por un cáncer de riñón. Él le dio a los afrodescendientes la posibilidad de expresarse y poder decir “yo soy afroperuano, he aportado a la construcción de este país maravillosos que se llama Perú y me siento orgulloso de serlo”.

Liz Saccaco Torres

Futura periodista, sensible por el medio ambiente
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Sociedad

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