Las cuarentenas en la historia

Hoy llegamos al día que le da nombre a este momento excepcional en nuestra historias, pues se cumplen 40 días en que nuestro país aplicó la cuarentena ?¿De dónde proviene el nombre?

La cuarentenas en la historia se remontan casi 800 años, cuando una epidemia se inició en China, Era la peste bubónica, que pasaba de las ratas a sus pulgas y de estas, a los seres humanos. Una época en que los humanos convivían con estos roedores y que dejó millones de muertos en  ese país asiático.

EL PRIMER ATAQUE CON ARMAS BIOLÓGICAS

La peste bubónica  llegaría a Europa con los mongoles, que dominaban China por aquellos años. En su deseo de expandir su imperio llegaron a las puertas de Caffa, importante ciudad portuaria ubicada en el Mar Negro y puerta de ingreso a Europa.

En 1346, durante la expansión de la epidemia china, los mongoles pusieron sitio a Caffa, pero  la ciudad amurallada resistía,, Algunos soldados mongoles que ya venían con la peste empezaron a morir. Al general mongol se le ocurre una idea: lanzar a sus soldados muertos con esta terrible peste por medio de catapultas hacia el interior de Caffa, lo que es considerado el primer ataque con armas biológicas en la historia.

La gente en la ciudad portuaria de Caffa estaba desesperada por esta nueva enfermedad que empezó a expandirse;  en su desesperación huyeron en barcos a otros lugares, llevando la peste a toda Europa. Durante 10 años, la mortandad  se extendió de manera imparable, dejando millones de muertos a su paso. En cada ciudad, los gobernantes adoptaban las medidas que les parecía las más correctas para protegerse.

LA PRIMERA CUARENTENA DE LA HISTORIA

La mayoría de gobernantes decidió ejecutar a los contagiados, castigar y reprimir. Se inició una persecución contra los judíos que fueron culpados de contaminar el agua con la peste. Estas y otras cosas absurdas era común en muchas naciones por ese entonces.

Pero en una ciudad llamada Ragusa, hoy la ciudad de Dubrovnik en Croacia, se consultó a los sabios sobre qué hacer. Su consejo fue el aislamiento social. Esta medida aplicada por aquellos tiempos, es el mismo que hoy nos confina en nuestras casas.

Se ordenó que los extranjeros que llegaran a la ciudad tenían que someterse a un período de aislamiento antes de mezclarse con la población. Al inicio este era de 30 días, pero luego decidieron extenderlo a 40, dando origen a la palabra “cuarentena” como hasta hoy lo conocemos.

Desde aquella fecha hasta el día de hoy, y lo estamos comprobando, la cuarentena sigue siendo la mejor manera de contener la expansión de una epidemia, aunque no todos lo comprendan y sigan haciendo sus vidas como si nada pasara a su alrededor.

Inmovilización social y cuarentena

Sí desde un inicio todos sin excepción, como seguramente ocurrió en la ciudad de Ragusa, hubiésemos cumplido con las disposiciones dadas de confinamiento, la cuarentena, o sea 40 días, hubiera sido suficiente. No habríamos tenido que continuar con esta nueva “cuarentena indefinida”. Estamos por inventar la cincuentena o la noventena tal vez…

FOTO: Puerto de Ragusa, siglo XVII. Hoy es la ciudad de Dubrovnik, Croacia)

David Pino

Investigador en temas históricos, director de Lima la única, conductor de Simplemente Lima.
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24 abril 2020

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