Francisco Bolognesi en el recuerdo de Roque Sáenz Peña

Plaza Bolognesi
La inauguración del monumento a don Francisco Bolognesi fue 25 años después de la batalla de Arica; uno de los invitados especiales fue el  general Roque Sáenz Peña Lahitte, uno de los pocos sobrevivientes de esa epoppeya.


El 6 de noviembre de 1905, fue develado el monumento a don Francisco Bolognesi en la plaza que lleva su nombre. La fiesta patriótica que congregó a unas 50 mil personas, tuvo como invitado especial al general Roque Sáenz Peña Lahitte, uno de los pocos sobrevivientes de Arica.

El  ilustre argentino participó como primer jefe del batallón Iquique N° 33, peleando al lado del coronel y sus hombres “hasta quemar el último cartucho”.  Durante el asalto chileno fue herido en el brazo y tomado prisionero, Tras su liberación, regresó a su país donde  llegó a ser presidente luego de una brillante trayectoria como abogado, militar y diplomático.

EL MONUMENTO A BOLOGNESI

El escultor  español Agustín Querol,  había ganado el concurso internacional convocado por el Concejo Provincial de Lima en noviembre de 1899.  Pero los bloques para hacer el monumento recién empezaron a llegar por barco, a comienzos de 1905  para ser ensamblados bajo la dirección del obrero peruano Enrique Díaz..

El monumento debió ser inaugurado el  4 de noviembre de 1906, conmemorando el 87 aniversario del natalicio de Bolognesi, Diversas circunstancias obligaron a cambiar de fecha, exaltando el ánimo patriótico.

El Jirón de la Unión, la mas importante calle de la época, lucia un aspecto de fiesta y la afluencia de gente en las principales avenidas de la ciudad era extraordinaria. En ese ambiente de efervescencia nacional volvió  Sáenz Peña al país.

Previo al acto inaugural  el ilustre argentino fue homenajeado ante los comandantes y unidades alineados en la flamante plaza. Sáenz Peña recibió  el grado de General del Ejercito peruano para que las tropas, bajo sus ordenes, solemnizaran el tributo  a Bolognesi.

LA CEREMONIA

El presidente José Pardo encabezó la ceremonia, que llegó a su cúpide cuando se descorrió el velo que cubría la figura del glorioso combatiente.

“Señores:

La nación ha cumplido un nobilísimo deber al perpetuar en el granito y el bronce el monumento de admiración y de gratitud que todos los peruanos tenemos erigido en nuestro pecho a ese puñado de valientes que, comandados por el heroico coronel Bolognesi, salvaron en el Morro de Arica, con su generoso sacrificio, el honor nacional”.
José Pardo

Saenz Peña por su parte, dirigió al héroe un emotivo discurso:

“Coronel Bolognesi:
Uno de tus capitanes vuelve, de nuevo a sus cuarteles, desde la lejana tierra atlántica. Regreso con distancia de un cuarto de siglo, pero vuelvo sin olvidos y sin retardos, porque llego en la hora justa de tu apoteosis”.

JURAMENTO DE FIDELIDAD A LA BANDERA

Los conscriptos de 1904, formados ante el monumento, realizaron el primer juramento  de fidelidad a la bandera. El acto  quedó institucionalizado  por siempre.

Los oficiales y subalternos sobrevivientes de Arica recibieron una medalla del Congreso como  reconocimiento y gratitud de la nación. Ellos habían sido convocados por el presidente Pardo para la ceremonia.

David Pino

Investigador en temas históricos, director de Lima la única, conductor de Simplemente Lima.
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Historia

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